L’ascenseur de strepy-thieu et le canal du centre 2017-11-22T14:07:07+00:00

Chaînons manquants

L’ascenseur de Strepy-Thieu et le Canal du Centre

L’ensemble formé par le Canal historique du Centre et les quatre ascenseurs hydrauliques pour bateaux représente un bel hommage au génie wallon du début du XIXe siècle.

Le gabarit du canal historique s’est avéré trop exigu pour répondre au développement des activités industrielles de la région, principalement liées au charbon. Il a alors été décidé de construire le « nouveau » Canal du Centre… Inauguré en septembre 2002, celui-ci est aujourd’hui un véritable carrefour fluvial dans le bassin du Sillon Sambre-et-Meuse.

Mis au gabarit pour des bateaux jusqu’à 1.350 tonnes, le Canal du Centre s’étend sur 27 km entre Mons et Seneffe. Il s’intègre dans le réseau des voies navigables d’intérêt européen et permet aux bateaux les plus lourds de passer du bassin de la Meuse, à celui de l’Escaut.

Cette adaptation a nécessité la construction d’une nouvelle voie d’eau et de deux ouvrages majeurs, uniques au monde : l’ascenseur de Strépy-Thieu et le Pont-Canal d’Houdeng-Aimeries.

L’ascenseur funiculaire de Strépy-Thieu

20 ans de travaux auront été nécessaires pour aménager cet ouvrage exceptionnel, qui a été pendant de nombreuses années le plus grand ascenseur à bateaux du monde : 110 mètres de haut, 135 mètres de long et 75 mètres de large ! Il remplace les 4 anciens ascenseurs du Canal du Centre et deux écluses, soit une dénivellation totale de 73,15 mètres. Ses deux bacs de 112 x 12 mètres permettent d’accueillir les bateaux les plus lourds.

Depuis sa mise en service en 2002, l’ascenseur funiculaire de Strépy-Thieu a vu sa fréquentation augmenter de manière significative. Son trafic est passé d’à peu près 30.000 tonnes par mois (trafic lié au transit de péniches de 600 tonnes) à un trafic au gabarit européen de 220.000 tonnes par mois, ce qui représente à peu près 2,2 millions de tonnes par an. Sachant qu’une péniche de 1.350 tonnes équivaut à près 70 camions, cette liaison permet de délester, de manière appréciable, les autoroutes wallonnes.

Le Pont-Canal d’Houdeng-Aimeries

Cet ouvrage surplombe l’autoroute E19/A7 et permet au Canal du Centre de franchir la vallée du Thiriau du Sart, ainsi qu’un important complexe routier d’accès à la zone industrielle de Strépy. De par sa parfaite intégration dans le paysage urbain qu’il traverse, l’ouvrage a été primé en 2004 par la Fédération Internationale du Béton.

Le Pont-Canal en quelques chiffres :

  • Longueur de l’ouvrage : 498 m
  • Largeur au sommet : 46 m
  • Poids de l’ouvrage à vide : 65.000 tonnes
  • Nombre de travées : 13
  • Nombre de colonnes supportant le tablier : 28
  • Charges en eau : 80 000 tonnes

La porte de garde du Blanc Pain

La porte de garde du Blanc Pain est une barrière de sécurité qui a été construite de 2001 à 2003. Située à l’amont de tous les ouvrages de la liaison, elle ferme le canal en cas de besoin et tout autre situation exceptionnelle.

La Canal du Centre est un tronçon fluvial, créé il y 100 ans pour booster le développement économique de la Wallonie. Il est aujourd’hui devenu un site touristique extrêmement fréquenté et reconnu comme patrimoine industriel classé à l’UNESCO depuis 1998.

Un jumelage du Canal du Centre historique avec le Canal du Midi en France est envisagé à l’occasion de la journée du patrimoine du 9 septembre 2017. Il en résultera un échange d’expériences très attendu pour la valorisation touristique des sites.

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